Lugares sagrados de Etiopía y el Arco del Pacto


Armada y obelisco Axum, Etiopía

Rara vez visitada por turistas extranjeros en las últimas décadas debido a sus continuos problemas políticos, Etiopía es más conocida como la posible cuna de la humanidad. Los restos fósiles (la famosa Lucy) descubiertos en el noreste de Etiopía se han fechado en aproximadamente 3.5 millones de años, lo que los convierte en el primer ejemplo conocido de un homínido que camina erguido. Las herramientas de piedra más antiguas conocidas, que datan de 2.4 millones de años, también se encontraron en esta misma región. Pero Etiopía tiene muchos otros reclamos a la fama, incluidos los misteriosos obeliscos de granito de Axum, las extraordinarias iglesias excavadas en la roca de Lalibela y, la más enigmática de todas, la iglesia de Santa María de Sión, probable ubicación del Arco Santo del Pacto. .

La historia temprana de Etiopía (también llamada abisinia) comienza con el glorioso pero poco conocido reino de Axum. Los orígenes del estado de Axumite ahora se remontan a mediados del siglo 2 aC. En el apogeo de su poder, entre los siglos 4th y 7th AD, el reino Axumite controlaba la mayor parte de la actual Etiopía, incluidos los territorios en el sur de la Península Arábiga. Los gobernantes axumitas estaban en contacto diplomático y comercial regular con los imperios egipcio, griego, bizantino y persa. Los logros de esta gran cultura se registran hoy en las ruinas de sus ciudades, embalses, templos y, lo más notable, sus imponentes obeliscos de granito negro.



El campo de los obeliscos, Axum, Etiopía

Obelisco Axumite derrocado
Guardia armado y el más alto de los obeliscos Axumite, derrocado por una reina loca

Se sabe que estos obeliscos, también llamados estelas, son las piezas de piedra más altas que se hayan extraído y levantado en el mundo antiguo. Su edad y uso es un completo misterio. Algunos estudiosos, extrapolando de monedas antiguas encontradas en la base de los pilares gigantes, sugieren que pueden haber sido tallados y erigidos a principios del siglo XXX. Debido a su proximidad a las tumbas cercanas, es posible que los obeliscos hayan sido utilizados como memoriales de los reyes y reinas fallecidos, pero esto es solo una especulación. El más alto de los monolitos, ahora caídos y divididos en seis enormes piezas, tenía 4 metros de alto y pesaba aproximadamente cinco toneladas (el obelisco egipcio más grande es el del Rey Tutmosis, 33.3 de alto y ahora en Roma). El obelisco más alto que permanece en pie en Axum hoy en día es el medidor 32.16. Precisamente tallados en sus lados (y en los lados de muchas otras estelas cercanas) son lo que parecen ser representaciones de múltiples pisos con pisos entre ellos. Cada piso cuenta con varias tallas similares a ventanas y, en la base de los obeliscos, lo que parecen ser puertas falsas completas con aldabas y cerraduras. ¿Son estas tallas meramente ornamentaciones artísticas o tuvieron alguna función más profunda?

Un misterio aún mayor rodea la antigua ciudad de Axum. A unos cientos de metros del grupo de imponentes obeliscos hay un gran recinto amurallado que rodea dos iglesias. Entre estas dos iglesias, ambas dedicadas a Santa María de Sión, se encuentran los restos fundacionales de una iglesia antigua y una "tesorería" de aspecto extraño, cercada y fuertemente custodiada que se dice contiene el verdadero Arco del Pacto. Las leyendas dicen que hace mucho tiempo, toda esta área era un pantano habitado por espíritus malignos. Dios ayudó a la gente local bajando a la colina sagrada cercana de Makade Egzi y arrojando un polvo milagroso del cielo que secó el pantano, disipó a los espíritus malignos y cargó a la región con un poder mágico. Durante incontables siglos se construyeron santuarios en la colina y donde había estado el pantano. Alrededor de este lugar santo crecieron las ciudades de los reinos pre-Axumite y Axumite.

En 331 AD, el rey Axumite Ezana fue convertido al cristianismo por el monje sirio Frumentius. Sobre los cimientos de los antiguos templos paganos, se construyó una gran iglesia de Santa María en 372 AD. Esta iglesia, probablemente la iglesia cristiana más antigua en África subsahariana, fue visitada a principios de 1520 por el explorador portugués Francisco Alvarez. En la escritura de la iglesia, Alvarez dice:

“Es muy grande y tiene cinco naves de buen ancho y gran longitud, saltadas arriba, y todas las bóvedas están cubiertas, y el techo y los lados están pintados; también tiene un coro a nuestra manera ... Esta noble iglesia tiene un circuito muy grande, pavimentado con lajas, como lápidas, y tiene un gran recinto, y está rodeado por otro gran recinto como la pared de un gran pueblo o ciudad . ”

¿Qué factores explican la extraordinaria grandeza de esta iglesia aislada tan profundamente en las remotas montañas del norte de Etiopía, tan lejos de la órbita del cristianismo? Una explicación es que un rey rico de un imperio poderoso construyó la gran iglesia. Más convincente es la idea de que fue construido para albergar la legendaria y enigmática reliquia, el Arco Sagrado de la Alianza.


Patio de Santa María de Sión, Axum, Etiopía

El Arco de la Alianza y su contenido supuestamente divino son uno de los grandes misterios de la antigüedad. Su historia comienza con Moisés. El fundador tradicional del judaísmo, Moisés nació en Egipto, hijo de un esclavo hebreo. Los hebreos habían estado en cautiverio en Egipto durante cuatrocientos años desde aproximadamente 1650 - 1250 BC. Cerca del final de este período, un sacerdote egipcio al servicio del Faraón hizo una profecía de que un hijo nacería de los hebreos que un día los liberarían de su esclavitud. El Faraón, al escuchar esta profecía, ordenó que cada niño varón nacido de los hebreos fuera asesinado por ahogamiento. Con la esperanza de evitar su muerte, los padres de Moisés lo colocaron en una pequeña canasta, que dejaron a la deriva en el Nilo. Fue encontrado por la hija del faraón y posteriormente se crió como hijo adoptivo de la familia real. Durante su educación, recibió una amplia educación en las tradiciones esotéricas y mágicas de las escuelas de misterio egipcias. A la edad de cuarenta años, Moisés descubrió que su pueblo original, los hebreos, estaban en esclavitud con los egipcios. Enfurecido por este cruel trato, mató a un supervisor egipcio y huyó al exilio en el desierto del Sinaí.

Aproximadamente cuarenta años después, mientras pastoreaban sus rebaños en el costado del Monte Horeb, Moisés se encontró con una zarza ardiente que, milagrosamente, no estaba consumida por sus propias llamas. Una voz que habla fuera del fuego (Éxodo 3: 1, 13) le ordenó que sacara a su pueblo de la esclavitud en Egipto y regresara con ellos a la montaña. A su regreso, Moisés subió dos veces a la montaña para comulgar con Dios. Respecto al segundo ascenso, Exodus 24: 16-18 establece: Y la gloria del Señor se posó sobre el monte Sinaí, y la nube lo cubrió seis días; y el séptimo día, Dios llamó a Moisés de en medio de la nube. Y la aparición de la gloria del Señor fue como fuego devorador en la cima de la montaña a los ojos de los hijos de Israel. Y entró Moisés en medio de la nube, y subió al monte; y estuvo Moisés en el monte cuarenta días y cuarenta noches. Durante este tiempo en la montaña, Moisés recibió dos tablas en las que Dios inscribió los Diez Mandamientos, además de las dimensiones precisas para el Arco del Pacto, que contendría las tablas.

Poco después, el Arco, un santuario portátil en forma de caja, fue construido y Moisés y su gente partieron del Monte. Sinai Según fuentes textuales arcaicas, el Arco real era un cofre de madera que medía tres pies y nueve pulgadas de largo por dos pies y tres pulgadas de alto y ancho. Estaba forrado por dentro y por fuera con oro puro y estaba coronado por dos figuras aladas de querubines que se enfrentaban a través de su pesada tapa de oro. Muchos eruditos creen que puede haber contenido pedazos de meteoritos o poderosas rocas radioactivas.

En los siguientes doscientos cincuenta años, desde el momento en que se tomó de Mt.Sinai hasta que finalmente se instaló en el primer gran templo judío en Jerusalén, el Arco se mantuvo durante dos siglos en Shiloh, fue capturado por los filisteos para Durante siete meses, y luego, regresó a los israelitas, se mantuvo en la aldea de Kiriath-Jearim. Durante todo este tiempo se asoció con numerosos fenómenos extraordinarios, muchos de los cuales implicaron el asesinato o la quema de un gran número de personas. Las fuentes bíblicas y otras fuentes arcaicas hablan del Arca ardiendo con fuego y luz, causando tumores cancerosos y quemaduras graves, nivelando montañas, deteniendo ríos, destruyendo ejércitos enteros y arrasando ciudades.

Los pasajes en el Antiguo Testamento dan la impresión de que estos acontecimientos fueron acciones divinas de Yahvé, el dios de los hebreos. Los estudiosos contemporáneos, sin embargo, creen que puede haber otra explicación. Escribiendo en su meticulosamente investigado libro, El signo y el sello (en relación con su búsqueda del Arco de la Alianza perdido), Graham Hancock sugiere que el Arco, y más precisamente su contenido misterioso, puede haber sido un producto de la magia, la ciencia y la tecnología del antiguo Egipto. Moisés, al estar altamente capacitado por el sacerdocio egipcio, ciertamente estaba bien informado sobre estos asuntos y, por lo tanto, los asombrosos poderes del Arco y sus "Tablas de la Ley" pueden haberse derivado de la magia egipcia arcaica en lugar del dios mítico Yahvé.

En una fecha desconocida, este impresionante objeto desapareció de su lugar en el Lugar Santísimo en el Templo judío. La fecha de su desaparición y su paradero subsiguiente ha desconcertado a legiones de eruditos bíblicos, arqueólogos e historiadores. Entre las diversas explicaciones dadas para su desaparición, dos son particularmente dignas de consideración.

Las leyendas etíopes dicen que cuando la reina de Saba hizo su famoso viaje a Jerusalén, fue impregnada por el rey Salomón y le dio un hijo, un príncipe real, que en años posteriores robó el Arca. El nombre del príncipe era Menelik, que significa " el hijo del sabio ". Aunque fue concebido en Jerusalén, nació en Etiopía, donde la reina de Saba había regresado después de descubrir que estaba embarazada de la hija de Salomón. Cuando cumplió los veinte años, el propio Menelik viajó de Etiopía a Israel y llegó a la corte de su padre. Allí fue reconocido instantáneamente y se le concedió un gran honor. Sin embargo, después de un año, los ancianos de la tierra se pusieron celosos de él. Se quejaron de que Salomón le mostró demasiado favor e insistieron en que debía regresar a Etiopía. El rey aceptó esto con la condición de que los hijos primogénitos de todos los ancianos también debían ser enviados para acompañarlo. Entre estos últimos estaba Azarius, hijo de Sadoc, el sumo sacerdote de Israel, y fue Azarius, no Menelik, quien robó el Arca de la Alianza de su lugar en el Lugar Santísimo en el Templo. El grupo de jóvenes no reveló el robo al Príncipe Menelik hasta que estuvieron lejos de Jerusalén. Cuando por fin le dijeron lo que habían hecho, él afirmó que no podrían haber tenido éxito en una empresa tan audaz a menos que Dios hubiera querido su resultado. Por lo tanto, estuvo de acuerdo en que el Arca debía permanecer con ellos. Así, Menelik llevó el Arco a Etiopía, a la ciudad sagrada de Axum, donde ha permanecido desde entonces.

Iglesia de Santa María de Sión con Tesoro del Arco de la Alianza
Iglesia de Santa María de Sión con Tesoro del Arco de la Alianza en segundo plano

In El signo y el selloGraham Hancock presenta una explicación radicalmente diferente de la desaparición del Arco. Sobre la base de evidencia convincente recopilada a partir de años de investigación, sugiere que los sacerdotes judíos del templo de Salomón eliminaron el Arco durante el gobierno del apóstata Rey Manasseh (687 - 642 BC). El Arco fue escondido durante doscientos años en un templo judío en la isla sagrada egipcia de Elefantina en el Nilo. Luego fue trasladado a Etiopía, a la isla de Tana Kirkos en el lago Tana, donde permaneció durante más de 800 años. Cuando el reino de los Axumitas se convirtió al cristianismo después de 331 AD, el Arca de la Alianza fue elegida por la jerarquía cristiana y traída de Tana Kirkos a la recién construida iglesia de Santa María de Sión en Axum.

El Arco permaneció en Axum hasta los primeros 1530 cuando fue trasladado a un escondite secreto para protegerlo de los ejércitos musulmanes que se acercaban. En 1535, el fanático invasor musulmán, Ahmed Gragn, barrió el Cuerno de África desde la ciudad sagrada islámica de Harar (en el sur de Etiopía) y destruyó la Iglesia de Santa María de Sión. Cien años después, con la paz restaurada en todo el imperio, el Arca fue devuelta a Axum. Se instaló en una nueva iglesia de Santa María construida por el rey Fasilidas (con asistencia portuguesa), inmediatamente adyacente a las ruinas de la iglesia anterior. El Arco permaneció en esta iglesia, llamada Catedral de Maryam Tsion, hasta 1965 cuando Haile Selassie (que se dice que era el descendiente directo de doscientos veinticinco de Menelik, hijo de la Reina de Saba y el Rey Salomón) lo transfirió a una capilla más segura, la llamada tesorería, a diez metros de la esquina noreste de la antigua iglesia.


El Tesoro del Arco del Pacto Axum, Etiopía

En los siglos pasados, el Arco del Pacto fue presentado durante importantes festivales de la iglesia, que se llevarán a cabo en procesiones alrededor de la ciudad de Axum. Más recientemente, su uso en tales procesiones se limitó al festival de Timkat, la principal celebración ortodoxa etíope que tiene lugar cada mes de enero. Desde el inicio de los conflictos militares entre Etiopía y su vecino del norte, Eritrea, el Arco ha permanecido asegurado dentro de la tesorería. Nadie más que el sacerdote principal de la iglesia, ni siquiera el presidente de Etiopía, puede ver el Arco. (Pero a los peregrinos afortunados, como este autor, ocasionalmente se les dará agua para beber que haya fluido sobre el Arco sagrado).

Escribiendo en su libro Secretos Perdidos del Arca Sagrada, el autor Laurence Gardner no está de acuerdo con las afirmaciones de Hancock y afirma que el Arca Axumite "Llamado tabb manbara, es en realidad un cofre que contiene una losa de altar venerada conocida como tabot. La realidad es que, si bien el cofre de Axum puede tener algún significado cultural particular en la región, hay manbara tabotat (plural de tabot) en las iglesias de toda Etiopía. El tabotat que contienen son losas de altares rectangulares, hechas de madera o piedra. Claramente, el preciado manbara tabot de Axum tiene un considerable interés sagrado y, por definición lingüística, es de hecho un arca, pero no es el Arca de la Alianza bíblica, ni nada remotamente parecido ".

Otras fuentes investigadas por Laurence Gardner indican que el Arco del Pacto se había escondido debajo del Templo de Salomón en el momento del Rey Josías (597 aC) para no ser capturado por Nabucodonosor y los babilonios. En su Mishneh Torá de 1180, el filósofo español Moisés Maimondes contó que Salomón había construido un escondite especial para el Arco en túneles que se encuentran debajo del templo. El profeta Jeremías, hijo de Hilcías que se convirtió en el sumo sacerdote de Jerusalén, fue el capitán de la Guardia del Templo de Hilcías. Antes de la invasión de Nabucodonosor, Hilkiah ordenó a Jeremías que sus hombres secretasen el Arco del Pacto, junto con otros tesoros sagrados, en las bóvedas debajo del Templo. Más de 1700 años más tarde, un grupo de nueve franceses conocidos como los Caballeros Templarios originales pasaron los años de 1118 a 1127 excavando debajo de la mezquita de El-Aqsa en el sitio del antiguo Templo de Jerusalén. Recuperaron, además de una gran riqueza de lingotes de oro y tesoros escondidos, el verdadero Arco del Pacto. Si bien la existencia y la ubicación exacta de este Arco no se conocen actualmente, los templarios pronto se convirtieron en una de las instituciones religiosas y políticas más poderosas de la Europa medieval.

Escribiendo en su libro, La cabeza de Dios: el tesoro perdido de los templarios, Keith Laidler dice:
“También se puede demostrar que el Arca de la Alianza es de origen egipcio. Muchos dioses (incluido el dios del estado Amun-Ra) fueron llevados en procesión en botes o arcas estilizadas. Eran, por así decirlo, casas portátiles para los dioses. Esta era una tradición muy antigua. Cuando Tutmoses III, el gran constructor de imperios de la decimoctava dinastía, salió a la batalla, su dios fue con él. 'Continuando hacia el norte con mi majestad, llevando a mi padre Amun-Ra, el Señor de los Tronos de las Dos Tierras delante de mí'. Si bien rechazó muchas de las formas antiguas, Akhenaton conservó el arca como un "hogar" para su dios. El hecho de que Moisés introdujera un concepto idéntico a los israelitas (que también solían llevar el arca de su dios Adon (Aten) ante ellos cuando se enfrentaban en combate) es una prueba de identidad bastante convincente ".

La ciudad de Axum también ocupa un lugar central en las tradiciones de los musulmanes. La remota ciudad de Axum fue el centro histórico más antiguo donde los seguidores de Muhammad ejercían libremente su religión en una atmósfera de paz sin temor a la persecución. En el quinto año de la misión de Muhammad (correspondiente al año 615 en la era cristiana), el rey Axumita, Ella Saham, ofreció asilo a un pequeño grupo de seguidores de Mahoma (hombres 11 y mujeres 4, incluido Uthman Ibn Affan, quien convertirse en el tercer califa). Unos años más tarde, casi 100 más musulmanes vinieron a unirse a este primer grupo y en total se quedaron en Axum durante trece años. Los eruditos creen que Axum fue seleccionado como un lugar de asilo porque existía un vínculo comercial cercano entre el reino de Axum y la ciudad-estado de La Meca mucho antes del surgimiento del Islam.

Las iglesias talladas en la roca de Lalibela.

Axum comenzó a declinar en las primeras décadas del siglo 7 después del surgimiento y la rápida expansión de los árabes musulmanes en todo el Medio Oriente. Tanto Bizancio como el Imperio Persa cayeron sobre los árabes y esto fue un golpe mortal para los esfuerzos comerciales de los reyes Axumitas. Poco se sabe de qué se hizo el reino de Axumite entre los siglos 8 y 11. A mediados del siglo 11, el estado etíope reapareció como la dinastía Christian Zagwe con su centro en la ciudad de Roha en la región de Amhara, en las tierras altas de Etiopía. La dinastía Zagwe, gobernada por once reyes, duró hasta el siglo 13, cuando su último rey abdicó a favor de un descendiente de la antigua dinastía Axumite.

El más notable de los gobernantes de la dinastía Zagwe fue el rey Lalibela, que reinó desde 1167 hasta 1207. Un logro brillante de su reinado fue la construcción de una docena de hermosas iglesias excavadas en la roca. Según la leyenda, una densa nube de abejas rodeaba al Príncipe Lalibela en el momento de su nacimiento. Su madre, afirmando que las abejas representaban a los soldados que algún día servirían a su hijo, eligió para él el nombre Lalibela, que significa "las abejas reconocen su soberanía". El hermano mayor de Lalibela, el rey Harbay, se puso celoso de estas profecías sobre su hermano y trató de envenenarlo. Mientras Lalibela estaba drogada, los ángeles lo transportaron a varios reinos del cielo donde Dios le dio instrucciones para construir una Nueva Jerusalén con iglesias en un estilo único. Lalibela también aprendió que no debía temer por su vida o su soberanía, porque Dios lo había ungido para que pudiera construir las iglesias. Después de tres días de comunicación divina, Lalibela regresó a la existencia mortal y aceptó el trono de su hermano, que también había sido visitado por Dios (y le dijo que renunciara a Lalibela). Ambos hermanos viajaron a la ciudad de Roha y comenzaron la construcción de las iglesias. Asistidos por los ángeles y San Gabriel, construyeron doce iglesias extraordinarias en un período de veinticinco años. La iglesia ortodoxa etíope más tarde canonizó al rey y cambió el nombre de la ciudad de Roha a Lalibela.

Las iglesias de Lalibela se encuentran entre las creaciones arquitectónicas más extraordinarias de la civilización humana. Cada iglesia está esculpida, tanto por dentro como por fuera, directamente desde el lecho rocoso vivo de la tierra (este tipo de arquitectura no era nueva en el área, ya que hay muchos otros ejemplos alrededor de Etiopía que datan de períodos anteriores; sin embargo, las construcciones de Zagwe tomaron la decisión). forma de arte a un nuevo nivel). Hay dos tipos básicos en Lalibela: iglesias rupestres excavadas en la roca que se cortan hacia adentro desde acantilados más o menos verticales e iglesias monolíticas excavadas en la roca que imitan una estructura construida pero en realidad están cortadas en una pieza de la roca circundante y se separan de ella por una zanja circundante. El método de construcción más probable fue que el artesano primero hundiera las trincheras directamente en la piedra, luego cincele lentamente el exceso de piedra para revelar los espacios exteriores e interiores. Túneles estrechos y laberínticos conectan varias de las iglesias, y las paredes de las trincheras y los patios contienen cavidades y cámaras llenas de momias de monjes y peregrinos piadosos. Las iglesias todavía se usan para la adoración hoy y muchas están llenas de murales bíblicos ricamente pintados.


La colina que contiene la iglesia excavada en la roca de Bet Giorgi, Lalibela, Etiopía


Mirando hacia abajo en la iglesia Bet Giorgis, Lalibela

La más notable de las iglesias de Lalibela, llamada Bet Giorgis, está dedicada a San Jorge, el santo patrón de Etiopía. Según la leyenda, cuando el rey Lalibela casi había completado el grupo de iglesias que Dios le había ordenado que construyera, apareció San Jorge (con su armadura completa y su caballo blanco) y le reprochó al rey que no le construyera una casa. Lalibela prometió construir una iglesia más hermosa que todas las demás para el santo. La iglesia de Bet Giorgis es un cubo casi perfecto, tallado en forma de cruz, y está orientado de modo que la entrada principal está en el oeste y el lugar santísimo en el este. Las nueve ventanas de la fila inferior son ciegas; Las doce ventanas de arriba son funcionales. Uno de los detalles más sofisticados de Bet Giorgis es que el grosor de la pared aumenta paso a paso hacia abajo, pero que las bandas horizontales de molduras en las paredes exteriores ocultan hábilmente el aumento. La decoración del techo, que a menudo se usa hoy en día como símbolo de los monumentos de Lalibela, es un relieve de tres cruces griegas equiláteras entre sí. La iglesia se encuentra en un pozo profundo con paredes perpendiculares y solo se puede acceder a través de un túnel oculto tallado en la piedra.

Lalibela fue el refugio de una de las herejías más interesantes del cristianismo, conocida como monofisismo. Esta creencia declara que Cristo fue tanto divino como humano antes de su encarnación, pero que su naturaleza divina abandonó su cuerpo y solo lo reingresó después de la Resurrección. Primero profesó en el 2nd Council of Ephesus en 449 AD y poco después fue condenado como herejía en el Council of Calcedon en 451, el monofisismo se extendió a través de Asia Menor en África y Etiopía. En diferentes formas, sobrevive hoy en la iglesia ortodoxa siria, la iglesia armenia, la iglesia copta de Egipto y la ortodoxia etíope.


Sacerdote ortodoxo etíope con Biblia antigua y coronas de reyes etíopes, Santa María de Sión, Axum

Otros sitios sagrados, lugares de poder y santuarios de peregrinación en Etiopía:

  • Santuario Abreha Atsbeha cerca de Wukro
  • Antiguo templo de Yeha, 25 kilómetros al este de Axum
  • Iglesias talladas en la roca de la región de Gheralta, cerca de Hawzen
  • Iglesia de peregrinación de San Gabriel, cerca de la ciudad de Kulubi
  • Monasterio de Debre Libanos
  • Monasterio de Debre Damo
  • Monasterio de Gishen Maryam
  • Sitio arqueológico de Tiya
  • Lugar de peregrinación musulmana en Shek Husen
  • Iglesia en la isla de Tana Kirkos, Lago Tana

Cortometraje del festival Lalibela de Karoki Lewis.









Martin Gray es antropólogo cultural, escritor y fotógrafo especializado en el estudio y documentación de lugares de peregrinación en todo el mundo. Durante un período de un año 38, ha visitado más de sitios sagrados 1500 en países 165. los Guía de peregrinación mundial El sitio web es la fuente más completa de información sobre este tema.