Templo de Amun, Oasis de Siwa, Egipto


El Templo de Amón, Oasis de Siwa, Egipto.

Siwa Oasis se encuentra en el desierto del oeste de Egipto 300 kilómetros (185 millas) al suroeste de la ciudad mediterránea de Marsa Matruh. La palabra Siwa viene del árabe. Wahat Siwah, que significa 'Protector del dios del sol egipcio Amon-Ra'. Siwa es conocido principalmente como el sitio de un templo de oráculo griego dedicado al dios del sol egipcio Amón. El templo todavía se puede ver en la colina de Aghurmi, que está a 4 kilómetros de la ciudad de Siwa.

Los implementos de Flint muestran que Siwa ya estaba habitada en los tiempos paleolítico y neolítico, pero los primeros registros históricos datan de los Reinos Medio y Nuevo de Egipto faraónico (2050-1800 BC y 1570-1090 BC). No obstante, es poco probable que los faraones y sus gobernadores hayan ejercido algún control real sobre Siwa, ya que no hay signos de ningún edificio que data de este período.

Sin embargo, Siwa era, a su manera, un centro de la cultura egipcia, para un templo allí, construido para honrar al dios del sol con cabeza de carnero Amon-Ra, albergaba un oráculo divino cuya fama, alrededor del 700 aC, estaba muy extendida en el Mediterráneo oriental. . El rey Cambises de Persia, hijo de Ciro el Grande y conquistador de Egipto, guardó rencor contra el oráculo, probablemente porque había predicho que sus conquistas en África pronto fallarían, como de hecho lo hicieron. En 524 BC, Cambyses envió a Luxor un ejército de hombres 50,000 para destruir el oráculo de Siwan, una dispersión de fuerzas que él podría permitirse en su camino para capturar a Etiopía. Todo el ejército desapareció sin dejar rastro, enterrado en los mares de arena entre Siwa y los oasis del interior de Egipto, y hasta ahora no se ha encontrado ningún signo de ello.

El visitante más ilustre de Siwa fue, sin duda, Alejandro Magno. Fue aclamado faraón de Egipto después de derrotar al persa Darius en la batalla de Issus en 333 BC. En 331 zarpó de su recién fundada ciudad de Alejandría, llegó a Mersa Matruh y marchó hacia Siwa a lo largo de la ruta del desierto que todavía se usa hoy en día.

Aunque no lo sabemos con certeza, el propósito de Alexander al hacer el viaje puede haber sido una pieza de creación de imagen política. Cada uno de los faraones de la 28 Dinastía de Egipto había viajado a Siwa para ser reconocido en el templo allí como el hijo de Amon-Ra, el dios supremo; cada uno, a partir de entonces, fue representado con los cuernos de carnero de Amon sobre su cabeza. Alejandro quería la misma declaración de poder divino para legitimar su conquista de Egipto y ponerse en pie de igualdad con los faraones.


Santuario del Templo de Amón, Oasis de Siwa

Con la llegada de la época romana, los oráculos pasaron de moda, al igual que los dioses egipcios, a quienes los griegos se habían integrado más o menos a su propia mitología. Los augurios y la lectura de las entrañas de animales eran más del estilo romano. Cuando el viajero e historiador Strabo visitó Egipto en 23 aC, pudo notar que el oráculo de Amon había perdido casi toda la importancia, aunque sin duda el dios todavía era adorado localmente hasta la llegada del Islam.

Los siguientes mil años en la historia de Siwa fueron difíciles. El malestar social y económico siguió a la disolución del poder político romano. Las tribus beduinas asaltaron los asentamientos dispersos del oasis e interrumpieron el pequeño comercio que tenían los siwanes. Alrededor del año 1200 la población se redujo a 40 hombres sanos, quizás 200 personas en total. Luego, toda la población se trasladó desde las tierras bajas cerca del templo del oráculo a una colina cercana que podría ser fortificada.

El primer europeo que visitó desde la época romana fue el viajero inglés William George Browne, que vino a 1792 para ver el antiguo templo del oráculo. En el siglo 19, otros visitantes europeos, nunca recibidos por la población, describieron toda la colina como una vasta colmena de edificios. En 1820, Siwa quedó bajo un gobierno externo por primera vez cuando fue conquistada por las tropas de Muhammed Ali, el pasha otomano de Egipto. Con la regla central, las necesidades defensivas de la ciudad se redujeron y, por primera vez desde 1200, se le permitió construir casas fuera de las fortificaciones de la ciudad, aunque la mayoría de las personas se mostraron reacias a hacerlo. Sin embargo, una tormenta feroz en 1926 demolió muchas casas e hizo inseguras a otras, lo que obligó a la gente a irse. La antigua ciudad ahora está casi en ruinas, aunque su naturaleza en forma de panal todavía es claramente perceptible.

Recientemente, un equipo de arqueólogos griegos que trabajaban cerca del oasis de Siwa, en el desierto occidental de Egipto, descubrió tres tabletas que indicaban que el cuerpo de Alexander podría haber sido llevado allí para su entierro después de su muerte en una campaña militar. Se están llevando a cabo más investigaciones sobre este asunto.

Otros sitios históricos locales de interés incluyen: los restos del templo del oráculo; el Gebel al Mawta (la Montaña de los Muertos), una necrópolis de la época romana con docenas de tumbas excavadas en la roca; y "El baño de Cleopatra", un antiguo manantial natural.

Martin Gray es antropólogo cultural, escritor y fotógrafo especializado en el estudio y documentación de lugares de peregrinación en todo el mundo. Durante un período de un año 38, ha visitado más de sitios sagrados 1500 en países 165. los Guía de peregrinación mundial El sitio web es la fuente más completa de información sobre este tema.

Para información adicional:

https://sacredsites.com/africa/egypt/temple_of_amun_siwa_oasis.html

https://en.m.wikipedia.org/wiki/Siwa_Oasis

http://www.siwa-oasis.it/amun.html


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